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Carol Zhao, un parcours différent

09 Juil 2018
Écrit par: Tennis Canada
Écrit par: Tennis Canada
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La Canadienne Carol Zhao n’est pas une habituée des projecteurs et est moins connue des médias que ses compatriotes Eugenie Bouchard, Françoise Abanda et Bianca Andreescu. Pourtant, c’est elle qui mène présentement la délégation canadienne au classement de la WTA. Grâce à de magnifiques prestations, la joueuse de Richmond Hill, en Ontario, vient d’atteindre le meilleur classement de sa carrière, soit le 131e rang mondial.

Zhao a connu un parcours différent des autres joueuses canadiennes. À la fin de ses études secondaires, elle a choisi d’emprunter le chemin des universités américaines, et ce, malgré un potentiel très prometteur sur le circuit professionnel. En 2013, sous son statut d’amateur, Zhao s’était qualifiée pour le tableau principal de la Coupe Rogers, à Toronto. En 2014, elle avait réussi le même exploit à la Bank of the West Classic et avait récolté sa première victoire sur le circuit de la WTA.

Ce n’est toutefois pas pour n’importe quelle école que Zhao a mis ses rêves sur la glace. La Canadienne a reçu une bourse d’études de la prestigieuse université Stanford, en Californie, où elle a concouru pendant trois ans au sein la première division du circuit de la NCAA. Joueuse numéro 1 des Cardinals, elle a permis à son équipe de remporter les championnats nationaux de la NCAA pour la 18e fois de l’histoire de Stanford et une première fois depuis 2013. En 2015, elle est devenue la première Canadienne depuis 1998 à atteindre les finales du simple des championnats de la NCAA et figurait à la tête du classement de la division 1. Pas étonnant qu’elle fasse la transition vers le circuit professionnel en 2016.

Depuis, Zhao connait une belle progression sur le circuit de l’ITF et de la WTA. En 2017, l’Ontarienne a remporté ses premiers titres professionnels de simple aux tournois de Nanao et de Shenzhen. Son palmarès en double est d’autant plus impressionnant. La jeune joueuse de 23 ans a déjà sept couronnes de double à son actif, notamment ceux des Challengers de Granby (2013, 2017), de Gatineau (2015) et de Saguenay (2017). En 2015, elle a également récolté la médaille d’or des Jeux panaméricains aux côtés de Gabriela Dabrowski et a atteint les quarts de finale de la Coupe Rogers avec sa compatriote Sharon Fichman.

Carol Zhao est sans aucun doute une des étoiles montantes du tennis canadien. La verrons-nous évoluer pour la première fois au tableau principal du simple de la Coupe Rogers, du 3 au 12 août, au Stade IGA ?