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Nadal vient à bout de Cilic, Tsitsipas poursuit son parcours de rêve

10 Août 2018
Écrit par: Tennis Canada
Écrit par: Tennis Canada
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Rafael Nadal et Marin Cilic ont offert un magnifique spectacle, vendredi soir, et l’Espagnol a dû puiser dans son arsenal de coups pour venir à bout du Croate en des comptes de 2-6, 6-4 et 6-4.

Cilic a amorcé le match en produisant des coups gagnants à volonté, punissant Nadal de son revers et laissant le numéro un mondial totalement démuni. Cilic a ravi le service de Nadal à deux reprises au cours de la manche initiale et est parvenu à empocher le set grâce au brio de ses propres services.

Le vent a toutefois tourné en faveur du détenteur de 17 titres de Grands Chelems au deuxième acte. Après avoir effacé quelques balles de bris lors du premier jeu, Nadal a rapidement pris les devants 5-2. Il n’a cependant pas réussi à clore la manche sur son service alors que Cilic produisait un retour gagnant pour signer son premier bris de la manche en six tentatives.

La manche décisive a tenu les amateurs en haleine. Les deux rivaux sont restés nez à nez jusqu’au dixième jeu lorsque des erreurs coûteuses du champion des Internationaux des États-Unis de 2014 ont permis à Nadal de se forger trois balles de match. C’est sur une faute du revers que Cilic a donné la victoire au favori, qui devient également le premier joueur à se qualifier pour les Finales Nitto de l’ATP, à Londres.

Un peu plus tôt dans la journée, Stefanos Tsitsipas, 19 ans, a atteint sa première demi-finale du Circuit Masters 1000 grâce à un gain de 3-6, 7-6(11) et 6-4 aux dépens d’Alexander Zverev, champion en titre de la Coupe Rogers.

Il y a six jours, les deux rivaux avaient croisé le fer au carré d’as du tournoi de Washington. Zverev avait alors eu raison de Tsitsipas en route vers la conquête du trophée. Toutefois, vendredi, le jeune Grec a pris sa revanche.

Après avoir aisément remporté la première manche, Zverev a raté plusieurs occasions de briser son adversaire et Tsitsipas n’a pas manqué sa chance de niveler la marque au jeu décisif après sa cinquième balle de manche.

Encouragé par les nombreux amateurs grecs, le 27e mondial est parvenu à tirer son épingle du jeu pour finalement surprendre la deuxième tête de série du tournoi.

« Le début du match ne s’est pas déroulé comme je m’y attendais et comme j’aurais voulu. Mais j’ai quand même réussi à changer certaines choses, comme le rythme, la vitesse de la balle. J’ai simplement essayé d’entrer dans les échanges », commentait Tsitsipas après sa

victoire. « Je me suis concentré davantage sur l’aspect physique. J’ai essayé de retourner chaque balle et d’attaquer quand il m’offrait des balles courtes. »

Tsitsipas est également devenu le plus jeune joueur depuis Nadal à enregistrer trois gains aux dépens de membres du top 10 dans un même tournoi et signera une autre première s’il parvient à se débarrasser de Kevin Anderson lorsqu’il prendra part à sa première demi-finale du Circuit Masters 1000, samedi.

Dans les autres matchs, Kevin Anderson a indiqué la sortie à Grigor Dimitrov alors que Karen Khachanov dominait Robin Haase en des comptes de 6-3 et 6-1.