5 fois où Rafael Nadal s’est fait encenser par les légendes

lundi, 3 Juin

Aujourd’hui, le champion en titre de la Coupe Rogers présentée par Banque Nationale, et l’un des enfants chéris du tournoi, célèbre son 33e anniversaire de naissance. Pour vous aider à patienter d’ici son arrivée à Montréal et pour l’honorer comme il se doit, lançons-lui quelques fleurs cueillies parmi celles que lui ont envoyées certains des plus grands de notre sport.

1. « Le meilleur joueur de l’histoire » – Andre Agassi

En entrevue il y a quelques années, l’ex-première raquette mondiale Andre Agassi n’a pas hésité un seul instant en affirmant que l’Espagnol était le meilleur joueur de l’histoire, et ce, même devant Roger Federer. « Je placerais Nadal au premier rang, Federer au deuxième », avait-il mentionné, tout en ajoutant que « Nadal au dû composer avec Federer, (Novak) Djokovic, (Andy) Murray au cours de l’âge d’or du tennis. Il a réussi tout cela et il n’a pas encore terminé. »

Au cours de leur carrière, Agassi et Nadal se sont affrontés à deux reprises, notamment en finale du tournoi montréalais. Nadal s’était alors emparé de son troisième trophée du Circuit Masters 1000. Il en a désormais… 34 !

2. « Je suis son fan numéro 1 » – Roger Federer

Même s’ils ne se sont encore jamais affrontés à Montréal (peut-on se permettre de rêver un peu ?), comment pourrait-on passer à côté de la rivalité amicale entre Roger Federer et Rafael Nadal ?

« Je suis son fan numéro un, je pense que son jeu est simplement fantastique. C’est un incroyable compétiteur et je suis heureux d’avoir eu des batailles épiques avec lui », a déjà avoué le Suisse.

À propos de ses retours au jeu après des blessures : « Le fait est que Rafa a toujours été sublime dans ses retours au jeu. C’est l’un de ceux qui les réussissent le mieux. Chaque fois qu’il revenait, il était toujours dans le coup pour gagner des tournois importants, donner beaucoup de fil à retordre à ses adversaires et faire partie des favoris sur toutes les surfaces. »

Quels propos de Federer qui voue énormément de respect à l’Espagnol !

3. Les éloges d’oncle Toni

Comment oublier oncle Toni ? Même s’il a décidé de ne plus entraîner son neveu depuis 2017, rappelons-nous qu’il avait tout de même fait partie de l’équipe de Rafa depuis ses tout débuts au tennis, à 3 ans !

« Faire partie de l’histoire est agréable », avait-il avoué, en faisant référence au record de dix titres de son protégé à Roland-Garros.

Bon, on doit se l’avouer, Toni Nadal est plutôt biaisé, mais ses éloges à l’égard de son neveu sont mérités !

« Il n’y a pas un point qu’il ne veut pas gagner, pas une balle qu’il n’est pas prêt à courir », avait-il également mentionné en parlant du côté fonceur qui fait la renommée de Rafa.

4. La légende Rod Laver louange Rafa

C’est par le biais de Twitter que l’icône australienne Rod Laver a louangé l’Espagnol l’an dernier.

« Il a été un vrai Superman à Wimbledon — remporter Roland-Garros et passer si près ici, sur le gazon, est vraiment incroyable. Il est possiblement le meilleur athlète à avoir joué au tennis. »

Quel honneur de la part d’une légende comme Laver !

5. « Le meilleur joueur de tous les temps » — John McEnroe

« Je crois qu’on peut plaider que ce gars-là est le plus grand joueur qui ait jamais vécu », a mentionné John McEnroe. « Si on regarde sa fiche contre [Andy] Murray, [Roger] Federer et [Novak] Djokovic, c’est encore mieux que ça. Il a gagné les Olympiques. Il a gagné des Coupes Davis. Ce que Roger n’a pas réussi. J’ai toujours dit que Roger Federer était, pour moi, le plus grand joueur de tous les temps, assurément le plus beau joueur. Mais je vous dirais, ici et maintenant, qu’on peut facilement plaider en faveur de Rafa. »

Que rajouter de plus ?

Joyeux 33e anniversaire, Rafa !

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