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Rafa domine dans son premier match de la Coupe Rogers ; Medvedev élimine Félix

08 Août 2018
Écrit par: Tennis Canada
Écrit par: Tennis Canada
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Le retour tant attendu de Rafael Nadal à la Coupe Rogers de Toronto s’est déroulé dans un Court central plein à craquer et a répondu aux attentes de sa horde de partisans. Dans un gain de 6-2 et 6-3 aux dépens de Benoit Paire, Nadal a été brillant dans l’utilisation de ses coups droits brossés et de son jeu défensif hors du commun. Paire s’est aussi illustré en produisant des coups extraordinaires et en démontrant sa grande combativité.

Le résultat ? Une grande soirée de divertissement.

Nadal a amorcé le match en lion, attaquant le coup droit plus volatile de son adversaire français. Paire était à court de réponses face aux assauts et à la défensive du triple champion de la Coupe Rogers, remportant seulement sept des 25 points au service de Nadal et concédant son propre service à deux reprises.

Le deuxième acte a été ponctué de nombreux bris de service alors que les deux joueurs semblaient hésitants sur leurs offrandes. Après cinq bris consécutifs, c’est Nadal qui a été le premier à remporter son service — et cela est survenu au parfait moment — et à s’envoler avec la victoire après une heure et 14 minutes.

« J’ai l’impression que je n’étais pas à 100 % aujourd’hui. Mais en même temps, il est vrai que c’est impossible, non ? », commentait Nadal après le match. « Après quelques semaines d’inactivité, on a besoin de jouer des matchs. C’est vrai que j’ai bien travaillé ici au cours des cinq derniers jours, mais en même temps, il est vrai que je n’ai pas travaillé très fort à la maison. J’ai seulement fait le minimum pour revenir à la compétition. »

À la fin de la soirée, les amateurs ont eu droit à un suspense de trois manches entre le prodige canadien Félix Auger-Aliassime et le qualifié russe Daniil Medvedev.

Peu de choses séparaient les deux jeunes joueurs alors qu’Auger-Aliassime, qui célébrait son 18e anniversaire de naissance, empochait la manche initiale par 6-3 avant que Medvedev, 22 ans, nivelle la marque en ravissant la deuxième 6-4.

Au dernier acte, le Canadien a pris les devants 4-1, mais a permis à son rival de combler l’écart pour finalement forcer la tenue d’un jeu décisif, lors duquel Auger-Aliassime n’a pas été en mesure de se forger une balle de match, offrant la victoire au Russe sur un coup raté dans le filet.

Medvedev affrontera maintenant Alexander Zverev pour une place en quart de finale.