Aryna Sabalenka met la main sur son sixième titre

mardi, 3 Mar

Photo: Pascal Ratthé

C’est la semaine dernière qu’a eu lieu le premier tournoi de catégorie Premier 5 de la saison à Doha. Malgré le retrait de plusieurs joueuses du Top 10 (Simona Halep, Bianca Andreescu, Serena Williams), le tournoi du Qatar a connu son lot de surprises.  

En effet, plusieurs sorties hâtives ont permis à d’autres de briller. Sofia Kenin (6), Karolina Pliskova (3), Alison Riske (13), Petra Martic (10) et Elina Svitolina (5) ne sont que quelques-unes des têtes de série n’ayant pas franchi le deuxième tour.

La Biélorusse Aryna Sabalenka, 9e tête d’affiche, a d’ailleurs profité du retrait tardif de Halep pour la remplacer au tableau principal et ainsi bénéficier d’un laissez-passer au premier tour. Elle a ensuite enfilé victoire après victoire, éliminant notamment Maria Sakkari, Svetlana Kuznetsova et finalement, Petra Kvitova (8) en finale. Elle mettait ainsi la main sur le sixième titre de simple de sa carrière. Sabalenka, dont le père est décédé durant la présaison, a expliqué qu’il avait été sa motivation et qu’elle lui dédiait son triomphe.  

Petra Kvitova a eu la vie dure toute la semaine, ayant eu besoin de disputer trois manches contre chacun de ses adversaires sauf une, Ons Jabeur, qui l’a quand même poussée à la limite de deux jeux décisifs. Pour atteindre la finale, la Tchèque a notamment pris la mesure d’Ashleigh Barty, première raquette mondiale, par la marque de 6-4, 2-6 et 6-4. Kvitova espérait ajouter un 28e trophée à sa collection, mais s’est plutôt inclinée 6-3 et 6-3 face à la Biélorusse.  

Bien qu’elles n’aient pas atteint le match ultime, Kuznetsova et Jabeur se sont démarquées au cours de la semaine. Ainsi, Kuznetsova, qui n’avait pas réussi à franchir le troisième tour depuis le tournoi de Cincinnati en août, a accédé au carré d’as, grâce, entre autres, à une brillante victoire aux dépens de Belinda Bencic (4) avant de tomber aux mains de la future championne.  

Quant à Jabeur, elle a poursuivi sur sa lancée du début de saison en participant aux quarts de finale, avant de perdre aux mains de Kvitova. La Tunisienne avait notamment indiqué la sortie à la Tchèque Karolina Pliskova (3). En double, la Canadienne Gabriela Dabrowski et sa partenaire Jelena Ostapenko ont atteint la finale, mais n’ont pu venir à bout de Su-Wei Hsieh et de Barbora Strycova.

Tags